שיפוץ הרובע  היהודי העתיק של מרקש ייערך בחודשים הקרובים על ידי הרשויות במרוקו, כך דווח בימים האחרונים בכלי תקשורת מקומיים. השיפוץ שיערך בשכונה היהודית העתיקה הידועה בשם "מלאח" יעלה כ-20 מליון דולר.

יהודים הגיעו למרקש לפני למעלה מחמש מאות שנה, כאשר זרם מגורשי ספרד הציף את ארצות צפון אפריקה. באותם ימים החלה מרקש להתפתח אז בתור בירת השושלת הסעודית. השולטאן קרא ליהודים לבוא ולהתיישב בה, ואז החלו לבנות את מלאח היהודי בהוראת הסולטאן, רוב הבתים במלאח הם בתי חצרים. היהודים עסקו בעיקר במסחר. בעבר היו בתי המלאח מסוידים בכחול ולבן והיו בוהקים ונקיים.

מי שמבקר במלאח בימים אלה, עשוי לצפות בשער של הרובע בצבע ירוק על שם רבי חיים בן עטר, מחבר הספר "אור החיים".

אין כמעט יהודים בימים אלו במרקש. ואלו שעדיין מתגוררים שם מבוגרים מאוד ואף נזקקים ומתקיימים מתרומות הקהילה הגדולה בקזבלנקה. בניגוד לעבר, רחובות המלאח צרים ומוזנחים היום. הבתים צפופים מאוד. כל בית בו גרה בעבר משפחה יהודית אחת, חולק לכמה דירות ובכל חדר גרה משפחה אחרת. שמות הרחובות שנשאו בעבר שמות עבריים, נושאים עכשיו שמות חדשים, שלא מרמזים על עברו היהודי של המקום. אבל כולם מכירים את השמות העבריים של הרחובות.

כאמור, אין כמעט יהודים בעיר. ברובע המלאח גרות כיום כעשר משפחות של יהודים. שאר יהודי מרקש, כ־ 200 אנשים, מתגוררים ברובם באזור העיר החדשה, ושם ישנם שני בתי כנסת שמשמשים אותם. היהודים שחיו כאן בעבר היו בעיקר בעלי מקצוע – חייטים, צורפים, שענים, בנקאים. היהודים שנותרו במרקש מתפרנסים בעיקר ממסחר.


http://www.ch10.co.il/news/181833/#.WiB_SVUjTIV